El sector audiovisual es cada vez más pequeño (y por qué es bueno)
Jeff Hastings, DIRECTOR GENERAL

Ahora que empieza 2022, es inevitable reflexionar sobre lo transformadores que han sido los dos últimos años. El sector audiovisual ha sufrido cambios impulsados por la pandemia que nadie podía prever. En retrospectiva, cada vez está más claro que nuestra industria no sólo está cambiando, sino que se está haciendo más pequeña (lo cual es bueno, y explicaré por qué en un momento). He aquí mi análisis de alto nivel de lo que está impulsando este cambio.

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Los efectos inmediatos de la pandemia -que se dejaron sentir principalmente entre el segundo trimestre de 2020 y principios de 2021- tuvieron un efecto paralizante en las empresas del sector audiovisual que carecían del colchón financiero necesario para esperar a que pasaran los días más oscuros de la pandemia. Los préstamos PPP y otras ayudas institucionales fueron útiles para algunos, pero lamentablemente el volumen de empresas audiovisuales independientes se redujo en el transcurso de la pandemia, una desafortunada realidad del clima empresarial en el que todos nos vimos obligados a navegar el pasado año y medio.

Los dos últimos años han sido especialmente difíciles para las entidades más pequeñas, que carecen de la masa crítica necesaria para mantener y apoyar despliegues a escala. La pandemia puso de manifiesto lo importantes que son para las organizaciones unas redes audiovisuales fiables y sólidas y, en consecuencia, ahora exigen más a su infraestructura audiovisual. Hoy en día, las organizaciones tienen mayores expectativas y se decantan por socios técnicos con capacidad para prestarles asistencia a gran escala. Esta evolución no augura nada bueno para las pequeñas empresas que ya luchan por salir adelante.

Colaboración y consolidación

Estamos empezando a ver algunos acontecimientos interesantes en el frente de las fusiones y adquisiciones. Para el observador casual, uno podría pensar que esta actividad está siendo impulsada por empresas con liquidez que adquieren organizaciones más pequeñas que emergieron de la pandemia intactas, pero infravaloradas. Y eso es cierto hasta cierto punto. Pero yo veo esta actividad a través de una lente diferente: Creo que la pandemia ha puesto de manifiesto hasta qué punto las soluciones audiovisuales son vitales y esenciales en nuestra vida cotidiana. Si tenemos en cuenta lo elementales que se han vuelto las pantallas digitales en el lugar de trabajo, los espacios públicos, los lugares de ocio, etc., la pandemia ha demostrado lo esencial que es una infraestructura audiovisual capaz para nuestra vida cotidiana. El dinero inteligente lo sabe, y hoy se hacen grandes apuestas para dar forma al futuro del sector audiovisual.

Un ejemplo es Spectrio. Respaldada por capital riesgo, Spectrio está creciendo agresivamente mediante adquisiciones, con la compra de Industry Weapon, Screenscape y Enplug, todo ello en el espacio de un año, en plena pandemia. Y más recientemente, CRI y Reflect Systems anunciaron planes de fusión. Estos antiguos competidores están uniendo sus fuerzas, presumiblemente porque juntos podrían capitalizar mayores oportunidades de negocio de las que habrían podido lograr por separado. Estos son sólo dos de los muchos ejemplos de empresas que unen sus fuerzas para ofrecer una solución mejor y más sólida a sus clientes.

Y más recientemente, Almo Corporation anunció que será adquirida por DCC Technology/Exertis. Se trata de una operación importante, ya que Almo lleva 75 años en el sector. Esta es la última de una serie de adquisiciones de Exertis, entre las que se incluyen Stampede, Jam Industries, The Music People y JB&A. Al igual que Spectrio antes mencionada, Exertis parece avanzar agresivamente en una senda de crecimiento impulsada por las adquisiciones.

¿Cuál será el futuro del sector audiovisual?

La consolidación del sector suele considerarse un signo de debilidad. En este caso, creo que es justo lo contrario. Creo que estamos entrando en un momento de transformación para nuestra industria, un momento en el que los silos que componen actualmente el espacio audiovisual están empezando a fundirse unos con otros. Las soluciones con un enfoque limitado tendrán dificultades para competir en un mercado repleto de grandes operadores que ofrecen soluciones audiovisuales integrales. Al fin y al cabo, los clientes quieren soluciones integrales: quieren trabajar con un único proveedor que les proporcione el hardware, el software y la asistencia durante toda la vida útil de la instalación.

Aún está por ver cómo se desarrolla todo esto. Pero es seguro que seguiremos viendo más colaboración en todo el sector audiovisual. Esta colaboración adoptará muchas formas -adquisiciones, fusiones, asociaciones estratégicas y soluciones de marca compartida- que fortalecerán nuestro sector al mejorar las soluciones que ofrecemos a nuestros clientes. Este es el futuro del sector audiovisual, y estoy entusiasmado con lo que nos espera.