Come l'industria AV sta diventando più piccola (e perché è una buona cosa)
Jeff Hastings, AMMINISTRATORE DELEGATO

Con l'inizio del 2022, non si può fare a meno di riflettere su quanto siano stati trasformativi gli ultimi due anni. L'industria AV ha subito cambiamenti dovuti alla pandemia che nessuno avrebbe potuto prevedere. Con il senno di poi, diventa chiaro che il nostro settore non solo sta cambiando, ma sta diventando più piccolo (il che è positivo, e tra poco vi spiegherò perché). Ecco la mia analisi di alto livello di ciò che sta guidando questo cambiamento.

Chiusura del negozio

Gli effetti immediati della pandemia - avvertiti principalmente nel secondo trimestre del 2020 fino all'inizio del 2021 - hanno avuto un effetto paralizzante sulle aziende del settore AV che non hanno avuto il sostegno finanziario per attendere i giorni più bui della pandemia. I prestiti PPP e altri sostegni istituzionali sono stati utili per alcuni, ma purtroppo il volume delle aziende AV indipendenti si è ridotto nel corso della pandemia, una spiacevole realtà del clima commerciale in cui siamo stati costretti a navigare nell'ultimo anno e mezzo.

Gli ultimi due anni sono stati particolarmente impegnativi per le piccole entità che non hanno la massa critica per mantenere e supportare le implementazioni su scala. La pandemia ha evidenziato l'importanza di reti AV affidabili e robuste per le organizzazioni, che di conseguenza ora chiedono di più alla loro infrastruttura AV. Oggi le organizzazioni hanno aspettative più elevate e si rivolgono a partner tecnici in grado di supportarle su scala. Questo sviluppo non è di buon auspicio per i piccoli negozi che già lottano per tirare avanti.

Collaborazione e consolidamento

Stiamo iniziando a vedere alcuni sviluppi interessanti sul fronte delle fusioni e acquisizioni. Per un osservatore casuale, si potrebbe pensare che questa attività sia guidata da aziende ricche di liquidità che si accaparrano organizzazioni più piccole uscite intatte dalla pandemia, ma sottovalutate. E questo è vero fino a un certo punto. Ma io vedo questa attività con una lente diversa: Credo che la pandemia abbia evidenziato quanto le soluzioni AV siano diventate vitali ed essenziali nella nostra vita quotidiana. Se si considera quanto siano diventati fondamentali i display digitali sul posto di lavoro, negli spazi pubblici, nei luoghi di intrattenimento e così via, la pandemia ha dimostrato quanto sia essenziale un'infrastruttura AV efficiente per la nostra vita quotidiana. I furbi ne sono consapevoli e oggi si stanno facendo grandi scommesse per definire l'aspetto che lo spazio AV avrà domani.

Basti pensare a Spectrio. Sostenuta da private equity, Spectrio sta crescendo in modo aggressivo attraverso le acquisizioni, con l'acquisto di Industry Weapon, Screenscape ed Enplug, il tutto nell'arco di un anno, nel cuore della pandemia. Più recentemente, CRI e Reflect Systems hanno annunciato l'intenzione di fondersi. Queste aziende, un tempo concorrenti, stanno unendo le forze, presumibilmente perché insieme potrebbero capitalizzare maggiori opportunità commerciali rispetto a quelle che avrebbero potuto ottenere separatamente. Questi sono solo due dei tanti esempi di aziende che uniscono le forze per offrire una soluzione migliore e più solida ai propri clienti.

Recentemente, Almo Corporation ha annunciato l'acquisizione da parte di DCC Technology/Exertis. Si tratta di un'operazione significativa, in quanto Almo è una realtà del settore da 75 anni. Questa è l'ultima di una serie di acquisizioni di Exertis, che comprendono Stampede, Jam Industries, The Music People e JB&A. Come la già citata Spectrio, Exertis sembra muoversi aggressivamente su un percorso di crescita guidato dalle acquisizioni.

Dove si colloca il futuro dello spazio AV?

Il consolidamento del settore è spesso visto come un segno di debolezza. In questo caso, credo che sia vero il contrario. Penso che stiamo entrando in un periodo di trasformazione per il nostro settore, un momento in cui i silos che attualmente costituiscono lo spazio AV stanno iniziando a fondersi l'uno nell'altro. Le soluzioni strettamente focalizzate avranno difficoltà a competere in un mercato ricco di grandi operatori che offrono soluzioni AV end-to-end. Dopo tutto, i clienti vogliono soluzioni senza soluzione di continuità: vogliono lavorare con un unico fornitore che fornisca l'hardware, il software e l'assistenza per tutta la durata dell'installazione.

Come tutto questo si realizzerà è ancora da vedere. Ma c'è da scommettere che continueremo a vedere una maggiore collaborazione nell'intero settore AV. Questa collaborazione si presenterà sotto diverse forme: acquisizioni, fusioni, partnership strategiche e soluzioni in co-branding, che rafforzeranno il nostro settore migliorando le soluzioni che offriamo ai nostri clienti. Questo è il futuro del settore AV e sono entusiasta di ciò che ci aspetta.