AV業界はどのように小さくなっているのか(そしてなぜそれが良いことなのか)
ジェフ・ヘイスティングス CEO(最高経営責任者

2022年が始まろうとしている今、この2年間がいかに変革的であったかを振り返らずにはいられない。AV業界は、誰も予想できなかったパンデミックによる変化に耐えた。今にして思えば、私たちの業界は変化しているだけでなく、小さくなっている(これは良いことだ。)以下は、この変化の原動力に関する私のハイレベルな分析である。

店じまい

パンデミックの直接的な影響(主に2020年第2四半期から2021年初頭にかけて)は、パンデミックの暗黒の日々を乗り切るための資金的な余裕を欠いたAV分野のビジネスに大きな打撃を与えた。PPPローンやその他の制度的支援は一部には役立ったが、パンデミックの期間中、悲しいことに独立系AVビジネスの量は減少した。

この2、3年は、大規模な導入を維持・サポートするクリティカル・マスを持たない中小企業にとって、特に困難な年でした。パンデミックは、信頼性が高く堅牢なAVネットワークが組織にとっていかに重要かを浮き彫りにした。今日の組織はより大きな期待を抱いており、大規模なサポートが可能なテクニカル・パートナーに惹かれている。このような動きは、すでに苦境に立たされている小規模な店舗にとっては、あまり良い兆候ではない。

コラボレーションと統合

M&Aの面で興味深い動きが出始めている。傍目には、この動きは、資金繰りに余裕のある企業が、パンデミックから無傷で生還したものの過小評価されている中小企業を買収しているのだと思われるかもしれない。そしてそれはある程度正しい。しかし、私はこの動きを別のレンズで見ている:パンデミックは、AVソリューションが私たちの日常生活にいかに不可欠で不可欠なものになっているかを浮き彫りにしたと思います。職場、公共スペース、娯楽施設など、あらゆる場所でデジタル・ディスプレイがいかに重要な要素になっているかを考えると、パンデミックは、有能なAVインフラが私たちの日常生活にいかに不可欠であるかを証明した。賢明な投資家たちはこのことを知っており、AVスペースの明日の姿を形作るために、今日も大きな賭けに出ている。

その一例として、スペクトリオ社を見てみよう。プライベート・エクイティに支えられたスペクトリオは、パンデミック(世界的大流行)のさなかの1年間に、インダストリー ウェポン、スクリーンスケープ、エンプラグを買収し、積極的な成長を遂げている。さらに最近では、CRIとリフレクト・システムズが合併計画を発表した。かつて競合関係にあった両社が手を組んだのは、おそらく、両社が手を組めば、単独で達成するよりも大きなビジネスチャンスを生かせるからだろう。これらは、より優れた、より堅牢なソリューションを顧客に提供するために、企業が力を合わせた多くの例のうちの2つにすぎない。

そして最近では、アルモ・コーポレーションがDCCテクノロジー/エクセルティスに買収されることを発表した。これは、アルモが75年にわたり業界を支えてきたという点で重要な取引である。これは、以下を含むExertisの一連の買収の最新版である。 Stampede、Jam Industries、The Music People、JB&A。 前述のスペクトリオと同様、エクサーティスは買収による成長路線を積極的に進めているようだ。

AVスペースの将来は?

業界再編はしばしば弱さの表れとみなされる。この場合、私は逆だと思います。現在AV業界を構成しているサイロ(縦割り組織)が互いに融合し始めているのです。エンド・ツー・エンドのAVソリューションを提供する大手事業者がひしめく市場において、焦点を絞ったソリューションでは競争に勝つことは難しいでしょう。結局のところ、顧客はシームレスなソリューションを求めているのだ。つまり、ハードウェア、ソフトウェア、そして設置期間中のサポートを提供する単一のベンダーと仕事をしたいのである。

このすべてがどのように展開するかはまだわからない。しかし、AV業界全体のコラボレーションがさらに進むことは間違いないでしょう。このコラボレーションは、買収、合併、戦略的パートナーシップ、共同ブランドのソリューションなど、様々な形で行われるでしょう。これがAV業界の未来の姿であり、私はその先にあるものに興奮しています。