AV業界がCOVID-19の軌跡を左右する4つの方法
ジェフ・ヘイスティングス CEO(最高経営責任者

COVID-19は、AV業界の多くにとってガッツポーズとなった。ビジネス界がこれほど突然の事態に直面し、先行き不透明となったのは9.11以来である。このパンデミックの場合、将来がどうなるかは、ウイルスの広がりと、その脅威に対する我々の集団的対応によって大きく左右されるだろう。そして、将来の多くは未知数だが、世界がCOVID-19に対処し、最終的にそこから脱却する際に、AV業界に何が待ち受けているかについては、いくつかの合理的な仮定を敢行することができる。

ピボットの技術

企業は通常、困難な時代には2つの方法のどちらかで対応する。踵を返して中核となるサービスを倍増させるか、状況の変化に応じて迅速に行動するかだ。パンデミックが破壊的であったように、このダイナミックな時代には、新たなビジネス・ニーズを解決するために迅速にピボットするビジネスチャンスがある。BrightSignを例に挙げると、同社は、COVID-19によって規制が強化される中、企業が安全に営業を再開し、やりがいのある顧客体験を提供するという差し迫ったニーズに対応するため、サイネージ・ソリューションの提供に迅速に動いた。BrightSignが既存のポートフォリオにCOVID-19ソリューションを追加したときのように、転換は微妙な場合もあれば、新たな市場機会を求めて衰退しつつある収益源を放棄するような絶対的な場合もある。今後数ヶ月の間に、その両方が数多く見られることを期待している。

デジタルSignageの必要性

企業は今、困難な日常への回帰に直面している。ニューノーマル(新常態)」という言葉は使い古されているが、企業は数週間だけでなく、数ヶ月(あるいは数年)の間、これまでとは異なる機能を発揮する必要がある。特に小売業界は、病原体のないショッピング体験を保証するために、非常に具体的な保健省の指導に従わなければならない。彼らは、顧客と物理的に交流することなく、顧客を惹きつける方法を理解することに必死なのだ。新しいAVテクノロジーは、これを可能にする重要な役割を担っており、小売業者やその他の企業が、安全な距離を保ちながら顧客とのエンゲージメントを深めるためにテクノロジーがどのように役立つかを理解する手助けをすることが、私たちAV業界に携わる者の責務なのです。

インタラクティビティがタッチレスに

長年にわたり、インタラクティブ性はデジタルサイネージの最も豊かでやりがいのある形態の1つと見なされてきた。その結果、小売店やその他の企業は、顧客がタッチスクリーンを使ってインタラクティブな体験を提供することができるタッチインタラクティブAVインフラに多額の投資を行ってきた。顧客が店舗内での不必要な物理的接触を避けるようになった今、小売業者は、顧客が物理的なインタラクションを必要とせずにインタラクティブ・コンテンツに関与できる新しい方法を見つける必要がある。このため、従来のタッチ・インタラクティブ・サイネージを補完する新しいテクノロジーの門戸が開かれることになる。単回使用の静電容量式デバイス(スタイラスなど)は、ある程度のギャップを埋めることができるかもしれないが、私は、より一般的になるのは、顧客が携帯電話を使って店内のサイネージを操作する双方向のインタラクティブ性だと考えている。このモデルは、店内インタラクティブ・エンゲージメントの新しい標準になるかもしれない。さらに、赤外線やLIDARを利用した「タッチフリーボタン」が、コントロールサーフェスと物理的にやり取りすることなくスクリーン上のコンテンツをコントロールする手段として、主流に採用され始めると予想している。これらの技術は目新しいものではないが、パンデミックの結果、その採用は大幅に加速するだろう。

予想以上に早い回復の可能性

COVID-19はすぐにはなくならない。たとえ来年中に有効なワクチンが出現したとしても、このパンデミックは今後何年にもわたって私たちに影響を及ぼすだろう。とはいえ、持続的な景気回復が予想以上に早く訪れる可能性はあると思う。私がこのように言うのは、世界がパンデミックの影響に対処する方法を見つけることで、私たち集団の健康に警戒しながらも、ある程度の平常を取り戻すことができると、一般的に楽観しているからである。はっきり言って、それは長い上り坂になるだろう。しかし、COVID-19の影で私たちがどのように生きるかを再構築することが、この危機から回復するために不可欠になると私は心から信じている。AV業界は、この歴史的な変化に取り組みながら、社会全体に重要な貢献をしていくでしょう。