Comment l'industrie audiovisuelle se réduit (et pourquoi c'est une bonne chose)
Jeff Hastings, PDG

À l'aube de l'année 2022, on ne peut s'empêcher de réfléchir aux transformations qui ont eu lieu au cours des deux dernières années. L'industrie audiovisuelle a subi des changements dus à une pandémie que personne n'aurait pu anticiper. Avec le recul, il devient évident que notre secteur n'est pas seulement en train de changer, mais qu'il devient plus petit (ce qui est une bonne chose, et j'expliquerai pourquoi dans un instant). Voici mon analyse de haut niveau des facteurs de ce changement.

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Les effets immédiats de la pandémie - principalement ressentis au cours du deuxième trimestre de 2020 et jusqu'au début de 2021 - ont eu un effet paralysant sur les entreprises du secteur audiovisuel qui n'avaient pas les moyens financiers d'attendre les jours les plus sombres de la pandémie. Les prêts PPP et autres aides institutionnelles ont été utiles à certains, mais le nombre d'entreprises indépendantes du secteur audiovisuel a malheureusement diminué au cours de la pandémie - une triste réalité du climat commercial dans lequel nous avons tous été contraints de naviguer au cours de l'année et demie qui vient de s'écouler.

Les deux dernières années ont été particulièrement difficiles pour les petites entités qui n'ont pas la masse critique nécessaire pour maintenir et soutenir des déploiements à grande échelle. La pandémie a mis en évidence l'importance de réseaux audiovisuels fiables et robustes pour les organisations, qui exigent désormais davantage de leur infrastructure audiovisuelle. Les organisations ont aujourd'hui des attentes plus élevées et se tournent vers des partenaires techniques capables de les soutenir à grande échelle. Cette évolution n'est pas de bon augure pour les petites entreprises qui ont déjà du mal à s'en sortir.

Collaboration et consolidation

Nous commençons à observer des développements intéressants sur le front des fusions et acquisitions. L'observateur non averti pourrait penser que cette activité est le fait d'entreprises disposant de liquidités abondantes qui s'emparent de petites organisations sorties intactes de la pandémie, mais sous-évaluées. Et c'est vrai jusqu'à un certain point. Mais je vois cette activité sous un autre angle : Je pense que la pandémie a mis en évidence à quel point les solutions audiovisuelles sont devenues vitales et essentielles dans notre vie quotidienne. Si l'on considère à quel point les écrans numériques sont devenus essentiels sur le lieu de travail, dans les espaces publics, dans les lieux de divertissement, la pandémie a prouvé à quel point une infrastructure audiovisuelle performante est indispensable à notre vie quotidienne. L'argent intelligent le sait, et de gros paris sont placés aujourd'hui pour façonner ce que sera l'espace audiovisuel de demain.

Pour s'en convaincre, il suffit de regarder Spectrio. Soutenue par des fonds d'investissement privés, Spectrio connaît une croissance agressive par le biais d'acquisitions, avec le rachat d'Industry Weapon, de Screenscape et d'Enplug, le tout en l'espace d'un an, au cœur de la pandémie. Plus récemment, CRI et Reflect Systems ont annoncé leur intention de fusionner. Ces anciens concurrents unissent leurs forces, sans doute parce qu'ils pourraient profiter ensemble d'opportunités commerciales plus importantes qu'ils n'auraient pu le faire séparément. Il ne s'agit là que de deux exemples parmi tant d'autres d'entreprises qui unissent leurs forces pour offrir à leurs clients une solution meilleure et plus robuste.

Plus récemment, Almo Corporation a annoncé son rachat par DCC Technology/Exertis. Il s'agit d'une opération importante dans la mesure où Almo est un acteur incontournable de l'industrie depuis 75 ans. Il s'agit de la dernière d'une série d'acquisitions d'Exertis, notamment Stampede, Jam Industries, The Music People et JB&A. À l'instar de Spectrio, Exertis semble s'engager résolument sur la voie d'une croissance par acquisition.

Qu'en est-il de l'avenir de l'espace audiovisuel ?

La consolidation du secteur est souvent considérée comme un signe de faiblesse. Dans le cas présent, je pense que c'est le contraire qui est vrai. Je pense que nous entrons dans une période de transformation pour notre industrie - une période où les silos qui constituent actuellement l'espace audiovisuel commencent à se fondre les uns dans les autres. Les solutions étroitement ciblées auront du mal à être compétitives sur un marché qui regorge d'opérateurs plus importants proposant des solutions audiovisuelles de bout en bout. Après tout, les clients veulent des solutions transparentes - ils veulent travailler avec un fournisseur unique qui fournit le matériel, les logiciels et l'assistance pendant toute la durée de vie de l'installation.

Il reste à voir comment tout cela va se dérouler. Mais il y a fort à parier que nous continuerons à assister à une collaboration accrue dans l'ensemble de l'espace audiovisuel. Cette collaboration prendra de nombreuses formes - acquisitions, fusions, partenariats stratégiques et solutions co-marquées - qui renforceront toutes notre secteur en améliorant les solutions que nous proposons à nos clients. C'est à cela que ressemble l'avenir de l'industrie audiovisuelle, et je suis impatient de voir ce qui nous attend.