BrightSign L'amministratore delegato Jeff Hastings parla dello stato del digitale Signage
Nota: questo intervista è stato originariamente presentato sul Podcast 16:9, il 31 maggio 2023.

Se vi recate alla grande fiera pro AV InfoComm, che si terrà a breve a Orlando, vedrete senza dubbio uno stand BrightSign molto affollato e una folla intorno al CEO Jeff Hastings.

Ho parlato con Hastings un paio di volte per questo podcast, ma era passato un po' di tempo... e ho voluto aggiornarlo e conoscere il suo punto di vista sullo stato del settore, oltre a scoprire le novità della sua azienda e delle sue scatolette viola.

L'azienda della Silicon Valley è praticamente una categoria a sé stante in termini di lettori multimediali, dato che sento e leggo di fornitori di soluzioni che decidono se utilizzare PC, display intelligenti, set-top box... o box BrightSign. L'azienda spedisce circa 1.200 unità al giorno, grazie alla sua reputazione di avere una gamma di dispositivi durevoli e affidabili, in grado di raggiungere diversi punti di prezzo e di soddisfare esigenze da semplici a sofisticate e potenti.

In questa chiacchierata, approfondiamo lo stato del mercato della segnaletica digitale (cresce in tutti i segmenti, ma non al ritmo del 2022), come sono cambiate le caratteristiche degli acquirenti finali e il ruolo dell'intelligenza artificiale nell'attività di BrightSign e, più in generale, nel settore.

Signor Hastings, è un piacere chiacchierare ancora una volta. Abbiamo fatto un paio di podcast, ma lei è un pezzo grosso di questo settore. Ho bisogno di parlare con lei regolarmente. 

Jeff Hastings: Non so se mi si può definire un grande tiratore, ma di sicuro sono appassionato del mondo e lo vivo sette giorni su sette, ma è bello fare un salto da te, Dave.

Sto solo facendo schifo. Non so perché, ma è così. 

A che punto è l'industria in questi giorni? Sono curioso perché quando parlo con le persone, queste dicono sempre che tutto è fantastico. Sebbene anche voi possiate dire lo stesso, siete diversi in quanto fornite materiale a tutti i tipi di aziende diverse, quindi forse avete un'idea più precisa di ciò che sta realmente accadendo là fuori.

Jeff Hastings: Sì, credo che una delle cose un po' diverse che facciamo è che BrightSign è davvero una piattaforma orizzontale, come la chiamo io, quindi lavoriamo praticamente in tutti i mercati verticali in cui viene utilizzato un display. In questo modo vediamo cosa succede in un mercato ampio.

L'anno scorso è stato un grande anno di crescita per noi, con oltre 20% di crescita. Quest'anno, onestamente, è iniziato un po' a rilento, e credo che la maggior parte delle persone lo stia riferendo. L'inizio dell'anno è stato sicuramente un po' lento. Credo che ci siano molte cose in ballo, come i tassi di interesse e la cautela della gente nei confronti della recessione, ma nel complesso il settore è ancora in crescita. Non sta crescendo così velocemente come credo molti avessero previsto dopo l'anno scorso. Ma è un mercato molto solido. Assistiamo sempre più a quelle che vengono chiamate trasformazioni digitali, non sono un super fan di questa parola, ma essenzialmente significa che le persone stanno installando più segnaletica digitale e la vendita al dettaglio continua a essere un grande segmento. Le persone investono nel retail per creare esperienze migliori dopo l'intera pandemia di persone che vogliono tornare fuori e vedono che l'investimento in questo tipo di esperienza reale sta dando i suoi frutti.

Sì, credo che si possa definire "phygital". Un altro termine che sarei felice di non vedere mai più.

Secondo lei, perché la vendita al dettaglio sta crescendo? È semplicemente perché hanno capito l'intera questione esperienziale e che bisogna fare di più in un negozio? 

Jeff Hastings: Penso che ci siano alcuni punti. In primo luogo, l'idea che compreremo tutto online e resteremo a casa nostra, credo che la maggior parte delle persone si renda conto che sì, ci sono molte cose che funzionano in questo modo e che posso farmi consegnare. Ma la realtà è che siamo animali sociali. Vogliamo interagire con le persone e rimanere bloccati in casa non è ciò che ci piace fare e credo che la maggior parte delle persone se ne stia rendendo conto con i risultati della pandemia: rimanere bloccati in casa non siamo fatti per questo. È quasi come essere in prigione. Molte persone lo commentano.

Uscire è quindi importante per noi esseri umani e avere quell'esperimento sociale, uscire e fare shopping e stare al dettaglio, in parte per acquistare fisicamente i prodotti, ma in gran parte per la socialità. Le persone vogliono solo stare nell'ambiente. Quindi, dato per assodato che le persone vogliono stare nell'ambiente, se create un luogo in cui sia eccitante stare e in cui ci siano altre persone, indovinate un po'? Più persone verranno nel vostro locale. Crediamo quindi che questa sia la base fondamentale per cui le persone investono nel retail. Questa è la ragione principale.

Se si considera un motivo secondario. Molti dei grandi rivenditori al dettaglio hanno registrato un boom delle loro attività. Durante la pandemia, molti hanno parlato del boom dell'online, ma in realtà molti dei grandi rivenditori hanno avuto un boom e hanno ottenuto molti nuovi clienti. Se pensiamo a persone come Walmart, molti entrano nei loro negozi, ma durante la pandemia c'è stato un aumento drammatico di persone che sono entrate nei loro negozi. Quando inizieremo a tornare alla normalità, persone come Walmart vorranno assicurarsi di continuare a far venire le persone nei loro negozi. Durante la pandemia, forse erano gli unici negozi in grado di rimanere aperti e quindi avevano nuovi clienti, mentre ora vogliono creare un ambiente in cui mantenere questi nuovi clienti. Quindi penso che sia in atto un processo di miglioramento del loro gioco. Prima era solo una questione di prezzo. "Ok, andiamo lì perché ha il prezzo migliore". Ora la gente dice: "Ehi, voglio andarci e voglio godermi l'esperienza". Questo è il motivo per cui si investe nella scienza digitale e nelle esperienze digitali nella vendita al dettaglio.

Le aziende che lavorano con voi hanno la sensazione che stiano iniziando ad aprire nuovi settori? Mi sono chiesto quando l'assistenza sanitaria avrebbe finalmente iniziato a farlo. 

Jeff Hastings: Tutti i verticali sono in crescita. Non conosco nessun verticale che non stia crescendo in questo momento. Stanno tutti crescendo e alcuni di loro stanno crescendo più velocemente. Per ironia della sorte, cosa che non avrei previsto, il settore aziendale sta crescendo molto rapidamente. Penso che le persone stiano tornando all'ufficio, forse non al cento per cento, ma stanno investendo in esso nello stesso modo in cui il commercio al dettaglio sta investendo nell'esperienza. Le persone si stanno rendendo conto che l'ufficio non è più un luogo dove si deve venire a lavorare, come nel retail, dove si deve andare a comprare un prodotto, ma si vuole portare le persone in quell'ambiente per l'aspetto sociale e di collaborazione e se si crea un ambiente più bello, più persone vengono a lavorare. Quindi si investe molto anche su questo aspetto.

E come si manifesta, ad esempio, cosa stanno facendo? Grandi videowall nell'atrio o si tratta più di un aspetto operativo?

Jeff Hastings: Si tratta letteralmente di tutti gli aspetti. Uno: creano un ambiente di grande impatto. Quindi, molti LED e molti video wall vengono inseriti in questi luoghi per creare un ambiente più emozionante rispetto a un semplice mucchio di cubi. In secondo luogo, più comunicazioni, che sono solo display standard, modi di comunicare con i dipendenti e più, non mi piace la parola infotainment, ma infotainment, in cui ci sono cose interessanti, vengono mostrate per comunicare con i dipendenti, ma è anche un po' divertente. Si tratta di iniziative che celebrano i dipendenti. Ne vediamo molti e riconosciamo la comunicazione dei dipendenti su ciò che accade in azienda.

L'idea di una intranet è un'idea di cui la maggior parte delle persone si rende conto: indovinate un po', quando hanno una intranet, nessuno va davvero su quel sito web. È stato un grande esperimento. Credo che siano stati spesi molti soldi per siti intranet che hanno finito per essere un enorme fallimento, quindi la capacità di comunicare con i dipendenti è molto importante, e quello che stanno scoprendo è che, indovinate un po', se c'è un display ed è interessante, la gente lo guarderà e ora state trasmettendo un messaggio, che può essere un programma di benefit o altro, siete in grado di comunicare con i dipendenti e di coinvolgerli in un modo, soprattutto con i più giovani, che non vogliono qualcosa di forzato. Vogliono essere in grado di scegliere e i display permettono loro di scegliere in modo passivo.

Il profilo degli acquirenti è cambiato? Stavamo chiacchierando in occasione di una fiera o di un'altra, e lei diceva che i suoi ragazzi passano molto più tempo a parlare con gli informatici di quanto non facessero in passato.

Jeff Hastings: È cambiato molto. Se guardo indietro a 10 anni fa, forse il 10% delle operazioni che facevamo coinvolgeva il gruppo IT. Oggi, per qualsiasi grande operazione, è coinvolto il gruppo IT, e questo ha a che fare con la comprensione della manutenzione, perché ora si è passati da chi voleva "comprare" il digital signage, sia esso il gruppo marketing o il gruppo HR, a chi si sta rendendo conto che il gruppo IT è il proprietario di questi apparecchi per assicurarsi che funzionino ogni giorno, non per inserire i contenuti.

Il gruppo IT è ora molto coinvolto in questo aspetto, perché sa che ne sarà il proprietario, quindi deve capire quali saranno i costi di manutenzione. In secondo luogo, la sicurezza è una questione enorme oggi. In pratica, per ogni grande implementazione che facciamo, passiamo attraverso una grande quantità di revisioni di sicurezza. La cosa più bella per noi è che la sicurezza è la spina dorsale del nostro prodotto e abbiamo costruito il nostro sistema operativo proprietario. Abbiamo messo in atto la capacità di garantire una sicurezza elevatissima. I nostri dispositivi sono utilizzati sulle navi della marina sulla rete più sicura del mondo. Quindi è un aspetto che ci avvantaggia, ma l'interazione con il coinvolgimento dell'IT, ogni grande distribuzione passa letteralmente attraverso mesi di revisione della sicurezza e se non si riesce a superarla, non importa cosa voglia avere l'altra organizzazione dal punto di vista dei contenuti, non ce la farà mai.

Quando si ha a che fare con le persone dell'IT e dell'IS, quando si dice che è il nostro sistema operativo proprietario, questo rappresenta un problema o si può dire che è un derivato di Linux o altro, e va bene?

Jeff Hastings: Sì, all'inizio, un decennio fa, lo dicevamo e gli si rizzavano i capelli sulla schiena. Ma ora si sono resi conto che molti di questi dispositivi sono stati classificati come dispositivi IoT e ora capiscono come si inseriscono nell'ambiente, e non è più oh mio Dio, non possiamo mantenerli a meno che non siano dispositivi Windows. È interessante che ora siano in grado di classificare questi dispositivi come dispositivi IoT con sistemi operativi proprietari e di capire come gestirli. Inoltre, le grandi aziende hanno capito come comprendere il costo di un PC classico. Non è quello che usano tutti, ma ora lo capiscono davvero e la maggior parte delle aziende usa un numero di circa $300 come costo per avere un PC nell'ambiente di lavoro. Ora capiscono qual è la base dei costi di manutenzione di questi dispositivi e per noi indicano cifre molto più basse in termini di capacità di avere uno di questi PC in rete.

E molto ha a che fare con la capacità di questi dispositivi, se si usa Windows o Mac, di essere costantemente aggiornati, e ogni volta che i sistemi operativi vengono aggiornati, c'è una percentuale di cose che si guastano, e questi sono costi di supporto. Con il nostro dispositivo, non lo facciamo, e quindi si risparmia molto dal punto di vista operativo, mantenendo allo stesso tempo alto il livello di sicurezza.

Cosa succede quando si effettua un aggiornamento del firmware? 

Jeff Hastings: Quindi, nel nostro sistema, la prima cosa che si può fare è testarli, e la maggior parte dei nostri clienti li testa per assicurarsi che non si verifichino guasti nel loro sistema. Questo è molto diverso da qualcosa che viene inserito automaticamente nel tubo per mantenere il livello di sicurezza. In questo modo, il rollout è molto controllato e, di solito, sulla nostra piattaforma è un'eccezione molto rara che qualcosa debba essere eliminato perché una correzione di sicurezza è stata rilasciata immediatamente. Molto è dovuto al fatto che il nostro sistema operativo è innanzitutto firmato crittograficamente e, in secondo luogo, che le persone non possono mettere applicazioni a caso sulla nostra piattaforma.

Queste due cose hanno innalzato il livello di sicurezza in modo che, quando è necessario un aggiornamento del sistema operativo o del firmware, sia possibile controllarlo, testarlo e distribuirlo, e questo è il punto in cui si ottengono molti risparmi, perché la maggior parte degli aggiornamenti del sistema operativo non è il sistema operativo stesso a causare problemi, ma l'intero ecosistema di applicazioni utilizzate.

Una di queste applicazioni si rompe e, indovinate un po', ricevono centinaia di chiamate per ripararla. Ognuna di queste applicazioni deve essere riparata e gestita, ed è qui che si presenta l'onere dei costi, e se si pensa al digital signage, 99% di queste nuove funzionalità del sistema operativo non vengono mai utilizzate nel digital signage. Anzi, la maggior parte di esse viene proprio bocciata. La gente non le vuole. Non si vuole un desktop nel digital signage.

Sì. Il digital signage è considerato un'applicazione mission-critical dalle persone con cui avete a che fare ora o dai vostri partner commerciali?

Jeff Hastings: Ci si sta sicuramente avvicinando. Non direi che ci siamo completamente. Alcuni di essi sono mission-critical. Ci sono persone nel mondo della F1 che usano i nostri dispositivi e vi dirò che li considerano mission-critical. La Marina utilizza i nostri dispositivi. Li considerano molto critici per la missione.

Alcuni addetti al marketing forse non li considerano mission critical. Li considerano molto preziosi e ogni volta che c'è un fermo macchina è importante per loro. Direi che si è passati da un punto in cui le persone dicevano: "Oh, i display si guastano sempre", e non se ne preoccupano.

Ehi, queste cose dovrebbero funzionare sempre e questo gioca a nostro vantaggio.

Dieci anni fa, quando sono usciti i primi display system-on-chip di Sony e Samsung e poi di LG, non erano molto potenti e non facevano granché. Potevano fare le cose basilari. Potevano mostrare un menu, questo genere di cose, ma ormai sono in circolazione da un decennio. Sono piuttosto potenti. Ho sentito dire che sono molto validi. 

Questi display commerciali intelligenti rappresentano oggi una sfida che forse non hanno rappresentato in passato? E state valutando soluzioni integrate? So che lo fate già con Bluefin e che in passato lo avete fatto con NEC Sharp. 

Jeff Hastings: Sì. Il mio punto di vista è la gamma di dispositivi che possono creare questa esperienza. Un raspberry pie $35 può fare un sacco di cose potenti. Quindi l'aspetto dei contenuti è quello su cui mi concentro meno. Abbiamo un'intera gamma di lettori, dai più semplici ai più complessi con il nuovo prodotto XC, ed è interessante guardare ai contenuti, ma ciò che vediamo sempre più spesso dai nostri clienti è la capacità di mantenerli e controllarli, perché è il costo a lungo termine che entra in gioco.

Quindi si tratta sempre meno di. "Oh, è in grado di riprodurre questo contenuto?". Perché nel tempo questo aspetto viene sempre più mercificato e quello che stiamo vedendo è, come abbiamo detto, come l'organizzazione IT, la capacità di mantenerli, la sostenibilità. La sostenibilità è molto importante: qual è il consumo energetico, qual è la durata di vita di un display? E una delle cose che vediamo, che è una vulnerabilità dei display integrati, è che la loro memoria è fissa. È saldata sulla scheda madre, la memoria flash è un materiale di consumo e ha una durata limitata. È una delle cose che stiamo vedendo con i nostri lettori: è possibile sostituire il supporto con un display saldato. Una volta che la memoria si consuma, e lo fa, si deve buttare via l'intero display.

Questo significa che all'improvviso, invece di una minuscola scheda SD che pesa pochi grammi, dovrete buttare via un intero display che finirà in discarica. Per questo motivo puntiamo molto sulla sostenibilità. È chiaro che in Nord America è un po' in ritardo rispetto all'Europa, ma in Europa la sostenibilità è un aspetto importante.

In conclusione, il sistema integrato presenta sicuramente alcuni vantaggi. La capacità operativa di distribuirlo è più semplice, ma non è la panacea. Ci sono ancora molte cose da fare. La gestibilità, la possibilità di aggiornare e controllare le cose da remoto e la possibilità di cambiare la scheda SD quando si consuma sono molto importanti. E mi piace scherzare su questo punto. Se comprassi un'auto e non potessi cambiare le gomme quando si consumano, mi dispiacerebbe molto dover buttare via l'auto perché non posso sostituire le gomme, ed è la stessa cosa con la memoria flash. È la stessa cosa di un pneumatico. Si consumerà. Non si vorrebbe buttare via l'auto.

Per quanto riguarda il Bluefin, so che ora hanno una gamma di display, e non sono solo quelli piccoli da scaffale. Arrivano fino a, credo, 40 pollici o giù di lì. In questi casi, quando avete un display incorporato con un BrightSign all'interno, è sostituibile o aggiornabile? 

Jeff Hastings: Sì. Ci sono alcune cose che riguardano questi display.

Il primo è che utilizza la stessa architettura. Utilizzeremo una scheda SD come meccanismo di archiviazione per poterlo fare. In secondo luogo, è effettivamente dotato di un alloggiamento. È possibile aprire il display e sostituire il lettore.

Quindi è come quelli Sharp NEC che risalgono a cinque anni fa o qualcosa del genere?

Jeff Hastings: Esattamente, e quindi abbiamo scelto un tipo di connettore diverso per rendere il fattore di forma molto piccolo. In questo modo sia il supporto che il lettore sono sostituibili. Alcuni clienti lo hanno già fatto, aggiornando la loro piattaforma da una precedente a una di nuova generazione, e sono tutti retrocompatibili, quindi si inseriscono nello stesso slot e si ottengono le prestazioni più recenti.

Quindi, sì, vediamo che, come mercato, c'è una classe di clienti che vuole vedere sempre più persone, e ad ogni fiera, se vi fermate, abbiamo sempre più persone che fanno l'incasso BrightSign, e vedrete che questa tendenza continuerà. Vedrete che continuerà, dato che sempre più persone si rendono conto che si tratta di un'ottima soluzione. La piattaforma, l'ecosistema, l'aggiornabilità e la gestione remota sono davvero importanti e vogliono aggiungerli ai loro display.

Si tratta di una piccola cosa, ma il semplice fatto di poter allestire un display in un'ora invece che in 90 minuti o qualcosa del genere, se si tratta di un grande lancio, fa crescere la cifra.

Jeff Hastings: I conti tornano e, come ho detto, ci sono i costi iniziali e quelli correnti. Quindi sì, ci sono dei vantaggi, ma bisogna assicurarsi di non ritrovarsi con un'auto su cui non si possono cambiare le gomme.

Che dire delle Apple TV? Ci sono tre o quattro aziende, almeno di software CMS, che commercializzano pesantemente l'Apple TV come loro soluzione.

Non è una preoccupazione, ma la vedete come una vera concorrenza o quasi come una novità?

Jeff Hastings: Lo vedo soprattutto come una novità. È al limite di un sistema operativo di tipo consumer. È un po' diverso. Ma si tratta comunque di molte delle stesse cose.

State combattendo contro la piattaforma. Apple TV, Roku e Amazon Fire sono essenzialmente molto simili. Sono costruiti per i consumatori. Non sono costruiti per uso commerciale e questo significa che si sta combattendo contro la piattaforma. Vedo spesso persone che usano i televisori Roku TCL e hanno la loro piccola applicazione di segnaletica digitale e poi, quando si riavvia, tornano alla schermata iniziale, e la gente cerca di batterla.

Quindi, se si considerano le distribuzioni su larga scala, è qui che si entra nel campo della gestibilità e della controllabilità, e questi dispositivi non sono ottimizzati per questo. Non sto dicendo che sono inutili. È solo che nelle grandi distribuzioni è difficile gestire i piccoli dispositivi consumer idiosincratici.

È interessante quando si parla di Roku, perché non credo che molti sappiano che BrightSign è, in effetti, uno spin-out di Roku, giusto? 

Jeff Hastings: Sì, l'attività BrightSign faceva originariamente parte di Roku, da cui siamo usciti nel 2009 e il sistema operativo di base è ancora molto simile tra le due piattaforme, anche se noi lo abbiamo portato nella direzione della segnaletica digitale e abbiamo aggiunto molte funzionalità e capacità per la segnaletica digitale, mentre i ragazzi di Roku hanno preso la direzione dello streaming. Ma sì, il cuore del sistema, sì, è da lì che proviene la tecnologia.

C'è ancora qualche tipo di condivisione di idee o altro tra le aziende, oppure sono percorsi molto diversi e condividete il DNA ma niente di più?

Jeff Hastings: In realtà condividiamo il DNA e questo è tutto. Sono ancora nel consiglio di amministrazione di Roku, quindi partecipo attivamente alle loro attività, ma non c'è una condivisione ufficiale. Ma sì, essendo io nel consiglio di amministrazione, abbiamo una sorta di condivisione informale.

Sì, voglio dire, sei seduto lì ad ascoltare attivamente e loro dicono, stiamo sviluppando questo, e tu pensi: "Sì, è interessante. Forse potrei applicarlo". 

Jeff Hastings: Sì, e la stessa cosa vale anche per l'altra direzione. Alcune delle cose su cui lavoriamo sono piuttosto interessanti, dato che ci occupiamo molto di pubblicità out-of-home. Il loro modello è costruito su un grande modello di pubblicità in-home. Quindi ci sono sicuramente cose che condividiamo.

Avete lettori di fascia alta che possono arrivare fino a 8k. Ci sono clienti che utilizzano l'8k o che acquistano questi lettori con l'idea di "ok, siamo a prova di futuro"?

Jeff Hastings: Sì, per come la penso io su questi lettori: 8k è una caratteristica. Non è l'unica cosa per cui si possono acquistare.

La maggior parte delle persone non utilizza l'8k e, onestamente, si tratta solo di una questione di marketing perché pochissime persone utilizzano effettivamente l'8k. La maggior parte delle persone li acquista per la potenza dell'esperienza. Quindi le esperienze di fascia alta, per le quali le persone avrebbero usato i PC, possono ottenere il nostro dispositivo con l'affidabilità del nostro sistema operativo e la manutenibilità, ma con la potenza di un PC. È per questo che la maggior parte delle persone acquista l'8k. Le applicazioni che stiamo vedendo in questo momento riguardano due settori. Uno è quello dei produttori di televisori consumer che vogliono creare un'esperienza 8k con tutte le funzionalità interattive e le caratteristiche che utilizzano. Stanno usando i nostri prodotti e questo, e poi gli LED. Gli LED sono probabilmente l'area più grande in cui abbiamo visto l'8k come singola uscita. Si tratta di casi molto interessanti, perché con l'aumento della densità delle LED e con l'arrivo di persone come Nova Star che dispongono di unità di trasmissione 8k, ora possiamo collegarle ad ak e invece di avere più scatole di contenuti in arrivo, possono avere un unico grande pallet 8k da distribuire ovunque vogliano sullo schermo. Si tratta di un grande mercato.

L'ultimo segmento in cui vediamo utilizzare l'AK è quello dei contenuti che si estendono su pareti video. Quindi, se si pensa a una parete a quattro schermi, 4k LED, giusto? L'8k è perfetto per questo, e l'unità di noleggio dispone di quattro uscite HDMI. È quindi sufficiente collegare quattro TV e regolare la compensazione della cornice per semplificare notevolmente la creazione di una parete video. Sono queste le aree in cui vediamo utilizzare il nostro prodotto XC, che funziona in 8k.

Non posso aprire una lista di e-mail o andare su un qualsiasi sito di tecnologia senza vedere un paio di storie o un paio di proposte sull'IA.

Come vede l'intelligenza artificiale all'interno del vostro lavoro?

Jeff Hastings: Innanzitutto, l'intelligenza artificiale è molto interessante e, soprattutto con l'uscita di ChatGPT, credo che ci siano molte aree in cui si vedrà l'intelligenza artificiale, almeno nel nostro mondo. La vedo come una, sul lato interno, che aiuta i nostri sviluppatori a diventare più efficienti. Quando si scrive un software, ci sono molte operazioni che definirei banali, mentre ora possono essere automatizzate. In realtà, c'è GitHub CoPilot che genera un sacco di software all'interno di Visual Studio per fare cose semplici.

Poi utilizzare ChatGPT per eseguire alcuni dei framework di base che funzionano molto bene. Si tratta quindi di strumenti che vedo, e forse, sul lato dell'assistenza, di poter utilizzare l'intelligenza artificiale per ottenere una richiesta di assistenza di primo livello di qualità molto migliore. Quindi vedo queste cose come un aspetto operativo dell'attività.

E poi, quando guardo al lato della segnaletica digitale, quali sono le cose che cambieranno il mondo al di fuori della segnaletica digitale? Penso che il più grande che vedo sia la generazione di contenuti. Non so se avete giocato con qualche strumento per la generazione di contenuti. Siamo sinceri. Molte persone hanno bisogno di semplici video e immagini, e con questi nuovi strumenti per i contenuti si può dire quello che si vuole. L'altro giorno stavo giocando con uno di questi strumenti e ho detto: "Ehi, voglio un'immagine con un hamburger in stile retrò", e mi ha generato un'immagine. Se pensate a quanto sarebbe costato un grafico, credo che il pacchetto che ho pagato sia di 10 dollari al mese. Un'immagine del genere sarebbe costata probabilmente qualche centinaio di dollari a un grafico. Quindi penso che il lato dei contenuti sia in arrivo e l'ultima parte, su cui stiamo lavorando un po', è ancora presto, è che i nostri integratori siano in grado di descrivere l'esperienza che desiderano e di crearne una presentazione.

Quindi questo è un aspetto che ritengo importante, allo stesso modo in cui si pensa di dare ai nostri programmatori e ai nostri ingegneri del software un grande vantaggio, credo che questo sarà il prossimo passo. Così un integratore, invece di dover dire: come faccio a usare quale strumento per creare questo? In pratica, lo inseriscono in un'intelligenza artificiale e dicono: "Ecco cosa voglio che faccia", e questo mi restituisce l'esperienza. E al livello più semplice, sta già funzionando, cioè per fare alcune semplici presentazioni, non che sia un'enorme quantità di lavoro, è solo la curva di apprendimento. Abbiamo fatto in modo che sia sufficiente dirgli di fare una semplice presentazione e lui la metterà insieme per voi. Quindi penso che, e siamo solo agli inizi dell'intelligenza artificiale, con il tempo avrà un impatto profondo sul rendere la segnaletica digitale più facile e meno costosa per molte cose.

Sì, ho detto alle persone che l'intelligenza artificiale generativa è interessante e che la capacità di generare immagini a partire da messaggi, come hai descritto tu, è davvero interessante. Ma credo che l'uso che se ne farà sarà dietro le quinte, come dicevi tu, per la codifica, la generazione di materiale di marketing, il monitoraggio intelligente, tutte cose che il cliente finale non vedrà mai, ma che, come dici tu, renderanno più facile l'attività. 

Jeff Hastings: A ben vedere, tutte queste cose abbassano la barriera d'ingresso alla distribuzione, il che è positivo per il nostro settore, e credo che gli strumenti di intelligenza artificiale siano solo nella fase iniziale della creazione di queste esperienze e contenuti che riducono i costi. Quindi tutti questi aspetti sono interessanti per noi.

Quindi sarete presenti a InfoComm, che quando questo articolo verrà pubblicato sarà ormai imminente. Lo è già, ma cosa presenterete? So che avete dei nuovi lettori, nuovi lettori della Serie 5. 

Jeff Hastings: Sì, avremo l'intera formazione della Serie 5. Sono usciti dalla fine dell'anno. Quindi sì, mostreremo per la prima volta nel nostro stand la nuova XT5, che completerà l'intera gamma della Serie 5. Quindi saranno tutte esposte. Quindi saranno tutte esposte.

Avremo più display integrati, come abbiamo detto, BrightSign in diversi fattori di forma. Ce ne saranno di interessanti. Se qualcuno è in giro, si fermi al nostro stand, il nuovo prodotto XT sarà presente, e sarà entusiasmante, e ci saranno altri display integrati. Si tratta di un segmento di mercato che si presta molto bene.

Qual è il numero del vostro stand?

Jeff Hastings: Non conosco il numero del nostro stand.

Sapevo che non l'avresti fatto, ma dovevo chiedertelo. 

Jeff Hastings: Queste cose non sono in cima alla mia lista. Siamo nella sezione della segnaletica digitale e vedrete la potenza del colore viola.

Cercare solo la folla? 

Jeff Hastings: Esattamente.

Va bene. Grazie, Jeff. 

Jeff Hastings: Dave, grazie mille, è stato un piacere chiacchierare con te.